Blizzard

Le blizzard est un phénomène climatique particulier qui se manifeste en Amérique du Nord et au Canada. Il se traduit par la réduction de la visibilité à cause du soulèvement de la neige. Sa durée peut aller de trois heures à trois jours. Le blizzard résulte de la combinaison de plusieurs facteurs à savoir une température froide pouvant descendre à -25°C, un vent violent ou turbulent dépassant 50 km/h et la présence de flocons de neige. Dans les conditions extrêmes, la visibilité peut être limitée à quelques mètres, rendant la circulation particulièrement dangereuse en hiver.

On distingue deux catégories de blizzard : le blizzard de surface et le blizzard avec tempête. Le blizzard de surface se rencontre dans les régions très froides notamment les grandes plaines américaines, les prairies canadiennes, l’antarctique et l’arctique. La neige poudreuse accumulée sur la surface du sol est soulevée par le vent en formant le blizzard de surface. Ce dernier se compose de cristaux de glace très fins en suspension qui limite la visibilité. Le blizzard avec tempête se rencontre surtout dans la région Est du Canada et le Nord-Est des Etats-Unis. Dans ce cas, les violentes rafales de vent qui accompagnent la tempête de neige provoquent la formation de banc de neige ou congère.

Le blizzard est un phénomène météorologique qui présente des dangers pour l’homme, notamment pour les conducteurs. En effet, il constitue l’une des causes des accidents de circulation en hiver, surtout s’il est en présence de pluies verglaçantes. Par ailleurs, les personnes qui sont exposées au vent glacial risque d’attraper des engelures et/ou peuvent risquer une hypothermie mortelle. Aussi, quelques précautions s’imposent pour limiter les risques d’accidents en voyageant uniquement le jour, en évitant de faire des efforts physiques trop importants à l’extérieur pour éviter les crises cardiaques.
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