Phénomènes météorologiques / La foudre, un phénomène électrique

La foudre, un phénomène électrique

Définition

La foudre est une intense décharge électrique aérienne qui se produit par temps orageux et qui est toujours accompagnée d'un éclair et d'une violente détonation : le tonnerre.

Explications sur la production de la foudre

Bien avant l'apparition de la foudre, on constate d'abord la présence d'un nuage orageux de type cumulo-nimbus. Lors de fortes turbulences atmosphériques couplées à de grandes différences de températures, les charges du nuage se divisent en 2 zones. Ainsi, la partie supérieure du nuage se charge positivement de cristaux de glace alors que sa partie inférieure ( plus exactement au niveau de sa base ), se charge à son tour négativement de gouttelettes d’eau.
Ensuite tout va se jouer au niveau de cette base car elle va se mettre à influencer la charge du sol au dessous de laquelle elle se trouve en attirant vers elle des charges électriquement opposées.
Une fois que le nuage devient trop chargé, il va se libérer de cette surcharge en explosant ce qui va entraîner par la suite un échange de charges avec le sol créant la foudre.
A ce moment là, des milliards de charges électriques sont libérées en engendrant des courants qui peuvent aller jusqu'à 500000 Ampères mais aussi des tensions de plusieurs millions de Volts.

Le coup de foudre

Le coup de foudre qui est dit descendant quand il s'établit entre le nuage et le sol, peut causer bien des dégâts sur l'environnement mais aussi sur les constructions.

Avant qu'il ne frappe le sol, une de ses pointes se rapproche du sol suivie par des pré-décharges ascendantes qui viennent la rejoindre. Dès lors que la première décharge entre en contact avec le sol, il se crée un pont conducteur entre celui-ci et le nuage par lequel va circuler un courant de très forte intensité pour remonter ensuite vers le nuage. Ce premier contact qui laisse une trace conductrice va de nouveau être emprunté de la même façon en générant une moyenne de 4 allers-retours. Toutefois, ce phénomène se passe tellement rapidement qu'en l'observant, on ne distingue qu'un éclair.
La foudre, un phénomène électrique